Cuestiones y recursos internacionales sobre alimentos Material de referencia

Cuestiones y recursos internacionales sobre alimentos
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Material de referencia
 
Noviembre de 2006
 

La nutrición y la inocuidad alimentaria son dos cuestiones de vital importancia que afectan a la gente del mundo entero. Muchos países de todo el mundo son cada vez más interdependientes en cuanto a la disponibilidad de su oferta alimentaria y la inocuidad de ésta. En consecuencia, las comunicaciones acerca de estas cuestiones se están volviendo realmente globales.

Aspectos internacionales de la nutrición y la inocuidad alimentaria
En zonas menos desarrolladas del mundo, la garantía de una oferta alimentaria adecuada, la disponibilidad de una suficiente densidad de nutrientes y la prevención de enfermedades transmitidas por alimentos pueden ser críticas para la supervivencia de grandes sectores de la población.
En países más avanzados, la obesidad, las dietas de mala calidad y la falta de actividad física pueden provocar un grave impacto en la salud pública. Incluso en las naciones más desarrolladas, los brotes de enfermedades transmitidas por alimentos pueden tener serias implicancias para la salud.
Algunos países en vías de desarrollo incluso están enfrentando los aparentemente contradictorios desafíos de la obesidad y la desnutrición al mismo tiempo. En zonas de Asia y Sudamérica, los pobres de las áreas rurales deben enfrentarse con la escasez de alimentos y la desnutrición, mientras que sus pares urbanos enfrentan el desafío de crecientes niveles de obesidad causados por ocupaciones sedentarias y dietas con más calorías.

Interdependencia entre un país y otro
Los avances científicos y los sucesos relacionados con los alimentos que ocurren en un país a menudo tienen un efecto directo sobre otras regiones: las mejoras en la producción de cultivos y alimentos en un país pueden ayudar a reducir el hambre en otras zonas. Una mayor disponibilidad y variedad de alimentos inocuos frescos y procesados, así como de ingredientes de alimentos, provenientes de diferentes países representan un beneficio universal para los consumidores, aunque también puede haber cuestiones económicas y comerciales que requieran una adecuada consideración.
En todos los casos, deben existir medidas adecuadas de inocuidad durante la producción, la cosecha, el procesamiento y la distribución de los alimentos. Las organizaciones reguladoras y los organismos asesores internacionales se están volviendo aún más importantes a medida que los países buscan optimizar las normas y procedimientos de inocuidad alimentaria.

La necesidad de una mayor comprensión a nivel mundial
Las nuevas variedades de alimentos, bebidas e ingredientes alimentarios, así como los nuevos informes científicos sobre beneficios para la salud e inocuidad alimentaria, son cuestiones de continuo interés y preocupación para los consumidores y los periodistas, y todas tienen ramificaciones cada vez más globales.
Los nuevos adelantos en la ciencia de los alimentos producen un efecto cada vez mayor sobre la agricultura, la producción de alimentos, los ingredientes alimentarios, el procesamiento de alimentos y la nutrición, a nivel regional y mundial. Las noticias sobre adelantos positivos pueden despertar interés y estimular una mayor cantidad y más rápidos avances en nutrición, salud e inocuidad alimentaria. Sin embargo, al mismo tiempo, la falta de información y los conflictos de intereses y de opiniones pueden crear malentendidos y mayores niveles de preocupación en el consumidor.
Los consumidores informados de todo el mundo comparten un interés común por la búsqueda de información certera sobre inocuidad alimentaria, mayores opciones de alimentos y una dieta equilibrada que pueda maximizar la posibilidad de mantener una buena salud. Están recurriendo cada vez más a los funcionarios del área de la salud, a los profesionales de la salud y a los medios en busca de orientación alimentaria. A medida que comienzan a estar disponibles variedades de alimentos nuevas o mejoradas, los consumidores quieren saber cómo incorporarlas como parte de su propia dieta. Además de la disponibilidad de alimentos inocuos y nutritivos, los consumidores están haciendo cada vez más hincapié en el establecimiento de precios justos y en la conveniencia para satisfacer las necesidades de sus cambiantes estilos de vida.

Cuestiones mundiales de inocuidad alimentaria
Los niveles de confianza en la inocuidad de la oferta alimentaria generalmente son altos en Norteamérica. Por el contrario, los niveles de preocupación son más elevados en Europa y en otras regiones del mundo donde una serie de crisis de inocuidad alimentaria, como fue el caso de la BSE (por su sigla en inglés; comúnmente denominada “enfermedad de la vaca loca”) y de la gripe aviar, han socavado la confianza del consumidor en los productores y procesadores, en el gobierno y, en algunos casos, incluso en la competencia y la credibilidad de los científicos.

Los medios modernos transmiten noticias sobre sucesos y crisis de inocuidad alimentaria en todo el mundo en cuestión de microsegundos: así es que una crisis en una parte del mundo puede alarmar a los consumidores de todo el planeta si éstos están comiendo alimentos similares o alimentos hechos con ingredientes similares.

Los avances tecnológicos, como la irradiación de alimentos, el envasado activo y el inteligente, los sistemas apropiados de seguimiento de animales y de productos, el HACCP y otras prácticas nuevas de sanidad, junto con un mayor acceso a la experiencia mundial y a métodos de detección mejorados, han ayudado a reducir los riesgos potenciales para la inocuidad alimentaria.

Aun así, brindar al público información certera y comprensible para ayudarlo a entender estos nuevos adelantos sigue siendo una tarea de enormes proporciones en la que los periodistas y otros líderes de opinión pueden desempeñar un importante papel.

Comunicación de la inocuidad alimentaria y la nutrición
Los consumidores de hoy quieren saber más sobre los productos que comen y beben. Se están interesando y preocupando más por temas tales como el etiquetado de alimentos, la ciencia de los alimentos, los beneficios para la salud que se dice que tienen algunos alimentos, la inocuidad de los ingredientes y de los aditivos alimentarios, así como también por la eficacia de los procesos de inspección.

Los periodistas necesitan tener un fácil acceso a la información proveniente de los Estados Unidos y de otros países para poder informar de manera completa y certera. A menudo se necesita considerar un entorno más amplio para poner los últimos sucesos en un contexto adecuado, de modo tal que un hecho aislado o un nuevo fragmento de investigación no sean tomados fuera de contexto y no causen alarma o expectativas infundadas en el consumidor.
Una nueva moda dietaria en Europa, una preocupación sobre inocuidad alimentaria en Latinoamérica o una escasez de alimentos en África pueden repentinamente (y a veces en forma inesperada) ser noticia en los Estados Unidos. La situación inversa es igualmente cierta: nuevos sucesos y cuestiones que surgen en los Estados Unidos pueden tener un efecto inmediato en otros países.

La inocuidad alimentaria, la nutrición y la salud son cuestiones realmente importantes de creciente interés mundial. Una comunicación oportuna y eficaz puede ayudar a los consumidores de todo el mundo a obtener información importante que produzca un efecto positivo sobre su salud y su bienestar.
Impreso originalmente en la 2007-2009 IFIC Foundation Media Guide on Food Safety and Nutrition (Guía para los medios sobre inocuidad alimentaria y nutrición 2007-2009 de la Fundación del IFIC)

Recursos externos
• Agencia Canadiense de Inspección Alimentaria (Canadian Food Inspection Agency; CFIA, por su sigla en inglés)
• Autoridad Europea de Inocuidad Alimentaria (European Food Safety Authority; EFSA, por su sigla en inglés)
• Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (Food and Agriculture Organization of the United Nations; FAO, por su sigla en inglés)
• Normas Alimentarias Australia Nueva Zelanda (Food Standards Australia New Zealand; FSANZ, por su sigla en inglés)
• Consejo Internacional de Políticas Alimentarias y de Comercio Agropecuario (International Food and Agricultural Trade Policy Council; IPC, por su sigla en inglés)
• Autoridad de Inocuidad Alimentaria de Nueva Zelanda (New Zealand Food Safety Authority; NZFSA, por su sigla en inglés)
• Oficina del Representante de Comercio de los Estados Unidos (Office of the United States Trade Representative; USTR, por su sigla en inglés)
• Agencia de Normas Alimentarias del Reino Unido (United Kingdom Food Standards Agency; FSA, por su sigla en inglés)
• Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (United Nations Children’s Fund, UNICEF)
• Servicio Agrícola Extranjero (Foreign Agricultural Service; FAS, por su sigla en ingles) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (U.S. Department of Agriculture; USDA, por su sigla en inglés)
• Administración de Comercio Internacional (International Trade Administration; ITA, por su sigla en inglés) del Departamento de Comercio de los Estados Unidos (U.S. Department of Commerce)
• Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (U.S. Agency for International Development; USAID, por su sigla en inglés)
• Departamento de Estado de los Estados Unidos (U.S. State Department)
• Programa de Advertencias al Viajero e Información Consular (Travel Warnings and Consular Information Program) del Departamento de Estado de los Estados Unidos (U.S. Department Of State)
• Banco Mundial (World Bank)
• Organización Mundial de la Salud (World Health Organization, OMS)
• Organización Mundial del Comercio (World Trade Organization, OMC)