Preguntas y respuestas acerca de los alimentos provenientes de animales clonados

P: ¿Qué es la “clonación animal”?
R: La clonación animal es un método moderno de cría, que permite a los granjeros conservar los rasgos deseados de los animales —como la cantidad y la calidad de la carne o de la leche o la resistencia a las enfermedades— produciendo un gemelo idéntico del animal. Esta técnica de cría no modifica la constitución genética del animal ni implica el agregado de rasgos nuevos al animal. Es simplemente reproducción asistida.
 
P: ¿Qué tipos de animales están actualmente en estudio y/o en desarrollo para producción de alimentos mediante clonación?
R: Los granjeros han usado la clonación como técnica de cría de ganado vacuno lechero y de carne, y de cerdos criados para producir alimentos. La Administración de Drogas y Alimentos (Food and Drug Administration; FDA, por su sigla en inglés) y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (U.S. Department of Agriculture; USDA, por su sigla en inglés) han solicitado a los productores agrícolas retener voluntariamente los productos alimentarios derivados de animales clonados y de sus crías para facilitar la transición al mercado. Esta técnica actualmente no ha sido aplicada al ganado avícola.
 
P: ¿Hay productos alimentarios de animales clonados en las góndolas de los supermercados?
R: Si bien se ha producido ganado vacuno lechero y de carne a través de la clonación, la FDA y el USDA han solicitado a los productores agrícolas retener voluntariamente los productos alimentarios provenientes de animales clonados para facilitar la transición al mercado. En enero de 2008, el Centro de Medicina Veterinaria (Center for Veterinary Medicine) de la FDA publicó “Animal Cloning: A Risk Assessment” (Clonación animal: evaluación de riesgo), su documento integral final sobre clonación animal e inocuidad, junto con un Risk Management Plan and Guidance for Industry (Plan de manejo de riesgo y guía para la industria), (http://www.fda.gov/cvm/cloning.htm). Este documento, que establece que los alimentos derivados de animales clonados son inocuos para el consumo humano, estuvo abierto para recibir comentarios del público hasta junio de 2007 y ahora se han incorporado esos comentarios al borrador final. Ahora que la evaluación de riesgo ha sido aprobada por la FDA, la industria ha señalado que podrían pasar entre 3 y 5 años hasta que la carne y la leche de animales clonados estén disponibles. Estos animales también deben pasar la inspección del Servicio de Inocuidad e Inspección de Alimentos (Food Safety and Inspection Service) del USDA antes de poder entrar a la oferta de alimentos. Los tiempos estimados para la disponibilidad de este producto son el resultado de los ciclos naturales de cría de los animales.
 
P: ¿Estos productos alimentarios serán inocuos como para que mi familia los coma?
R: La FDA exige que todos los alimentos vendidos a los consumidores sean inocuos. La FDA analizó más de 100 estudios científicos sobre clonación animal, revisados por expertos, que incluyen años de datos de inocuidad sobre múltiples generaciones de ganado antes de redactar el borrador de su informe de la evaluación de riesgo, lo cual determinó que estos productos alimentarios son inocuos para el consumo humano. También tuvo en cuenta los comentarios del público que se recibieron acerca del borrador de la evaluación. Además, la Academia Nacional de Ciencias (National Academy of Sciences; NAS, por su sigla en inglés) publicó estudios en 2002 y en 2004 y determinó que no había evidencia de problemas de inocuidad en los alimentos obtenidos de animales clonados.

P: ¿La carne o la leche de animales clonados tendrá un sabor diferente?
R: La clonación se usará sólo para fines de cría. Los consumidores comerán alimentos provenientes de animales que son crías de animales clonados, lo cual con frecuencia se denomina progenie. En cuanto al gusto, dado que el clon es una copia genética, no se prevén cambios en el sabor de los alimentos. La clonación permite a los criadores seleccionar animales que tengan las características más deseables y, por lo tanto, permite a los productores apuntar a los rasgos más deseables, entre ellos, los que determinan el sabor o la textura preferidos en la carne.
 
P: ¿Cuáles son los posibles beneficios de producir animales a través de la clonación?
R: Dado que criar, con el tiempo, el mejor ganado posible a través de la clonación permite seleccionar ciertos rasgos, como lo ha hecho la cría tradicional a un ritmo más lento a lo largo de los años, será posible seleccionar rasgos como la resistencia a las enfermedades en la población animal. La clonación permite a los granjeros y rancheros reproducir los animales más sanos y más productivos. Es simplemente una cuestión de control de calidad.
 
P: ¿Quién regula estos productos alimentarios?
R: El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (U.S. Department of Agriculture; USDA, por su sigla en inglés), la Administración de Drogas y Alimentos (Food and Drug Administration; FDA, por su sigla en inglés) y la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency; EPA, por su sigla en inglés) supervisan la regulación de todos los alimentos de origen animal. Estos organismos se encargan de garantizar la inocuidad alimentaria y ambiental, así como también la salud animal, y tienen divisiones claras de supervisión reguladora. Sobre la base de informes de ciencia de consenso (NAS, 2002 y 2004) y la evaluación de riesgo llevada a cabo por la FDA, no hay motivos para esperar que los alimentos de animales clonados estén regulados de manera diferente que otros alimentos de origen animal. Ninguno de los estudios científicos evaluados identifica ninguna diferencia nutricional ni toxicológica en la composición de la carne o a leche de animales clonados ni de sus crías con respecto a los productos equivalentes de carne y leche producidos mediante técnicas de cría tradicionales que consumimos en la actualidad.
 
P: ¿Los alimentos de animales clonados estarán etiquetados como tales?
R: No. La política de etiquetado de la FDA exige el etiquetado sólo para indicar diferencias reales en factores de inocuidad o nutrición. En varios trabajos revisados por expertos y en un informe de la Academia Nacional de Ciencias (2004) se ha afirmado que la composición nutricional de la carne y de la leche de animales clonados está dentro de los estándares normales y, por lo tanto, no habría ninguna exigencia con base científica para etiquetar los alimentos provenientes de animales clonados. Algunos argumentarían que este tipo de etiquetas podrían en realidad generar confusión, ya que implicarían que existe una diferencia nutricional o de inocuidad entre los productos alimentarios de animales clonados y aquellos de animales no clonados, y esto no es así.
 
P: ¿Qué piensa el público en general sobre el consumo de alimentos de animales clonados?
R: Los consumidores estadounidenses cada vez tienen menos recelo frente a la clonación animal. La encuesta de 2007 del IFIC publicada en http://www.ific.org/research/biotechres.cfm halló que el 49% de los consumidores estadounidenses dicen que es “un poco probable” o “muy probable” que compren productos de las crías de animales clonados, en comparación con el 41% registrado en 2006, si la FDA determinara que son inocuos. Si bien la biotecnología vegetal es calificada más favorablemente por los consumidores que la biotecnología animal, incluida la clonación, un mayor conocimiento por parte de los consumidores tiene correlación con una mayor aceptación de ambos tipos de biotecnología según el estudio del IFIC, lo cual destaca la importancia de la divulgación educativa.
 
Más información sobre alimentos provenientes de animales clonados:
 
U.S. Food and Drug Administration Cloning “Myths” (“Mitos” sobre clonación, de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos)
http://www.fda.gov/cvm/CloningRA_Myths.htm

U.S. Food and Drug Administration Final Risk Assessment on Animal Cloning (Evaluación final de riesgo sobre clonación animal de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos) – Disponible sólo en inglés  
http://www.fda.gov/cvm/CloneRiskAssessment_Final.htm

Centro de Medicina Veterinaria (Center for Veterinary Medicine) de la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (U.S. Food and Drug Administration)
http://www.fda.gov/cvm/cloning.htm