Una historia de la comunicación: Las percepciones de los becarios del Programa Sylvia Rowe, de la Fundación IFIC - enero 2016

Una historia de la comunicación: Las percepciones de los becarios del Programa Sylvia Rowe, de la Fundación IFIC
Por Allison Dostal, PhD, RD | Enero 24, 2016

Última actualización Enero 24, 2016

La nutrición y la salud están a la delantera en el interés público, y la necesidad de que los profesionales de la salud y los comunicadores de nutrición sean fuentes creíbles y oportunas se está intensificando. Es importante que las autoridades de nutrición tengan una voz fuerte en la discusión expansiva del impacto de la alimentación en la salud. Deberían de informarse al público sobre las nuevas investigaciones y las directrices clínicas relacionadas con la nutrición, en un formato comprensible y no sesgado.

El Premio Sylvia Rowe de becas fue establecido como un tributo al ex Consejo Internacional de Información Alimentaria (IFIC) y Presidente de la Fundación IFIC y CEO Sylvia B. Rowe, para ayudar a los prometedores comunicadores de nutrición y seguridad alimentaria, a que mejoren sus capacidades. El objetivo de este premio es apoyar el desarrollo de habilidades de comunicación del beneficiado que él o ella pueda aplicar a la comunicación de información sobre nutrición y seguridad de los alimentos al público en un ambiente académico, profesional (ya sea con fines de lucro o sector sin fines de lucro), u otros lugares públicos. El beneficiado recibe de 8 a 12 semanas de prácticas en las oficinas de la Fundación IFIC en Washington, DC

Los becarios de Sylvia Rowe tienen una amplia gama de antecedentes y áreas de experiencia, pero el hilo que los conecta es su pasión por la comunicación en la intersección de la ciencia de la nutrición, la comunicación y la política. En este artículo, varios becarios anteriores contribuyeron con sus ideas sobre su experiencia en la Fundación IFIC y cómo cambió su desarrollo personal y profesional.

¿Cómo te enteraste de la beca Sylvia Rowe de la Fundación IFIC y qué te impulsó para aplicar?

Elizabeth L. Petrun Sayers, PhD, 2012 becaria y asociada actual del comportamiento científico y social: Como estudiante graduada de la Universidad de Kentucky, trabajé en investigaciones para el Centro Nacional de la Defensa y la Producción de Alimentos (NCFPD, por sus siglas en inglés). El NCFPD es un Departamento de Seguridad Nacional del Centro Nacional de Excelencia. Trabajando en el tema de la investigación en comunicación de riesgos del centro, me presentaron rápidamente al IFIC. Vi un gran potencial para una futura colaboración con el IFIC y su talentoso personal, y me dispuse a aplicar una vez que descubrí la beca.

Kate Olender, MS, MPH, 2014 becaria y actual Supervisor de Cuentas, Alimentación y Nutrición, en Edelman: Un colega mío de FMI [Food Marketing Institute] (donde había pasado el verano anterior) me hizo llegar la información con una nota que decía: "¿te interesaría regresar a DC?" Yo ya tenía un trabajo y clases en Boston, ya que todavía estaba en la escuela, pero lo vi como una gran oportunidad. También fue por la recomendación de alguien que admiro mucho, por lo que decidí jugármela.

Christa Drew, MPPA, 2010 becaria y actual Directora Ejecutiva de soluciones no violentas y Consultora Principal y Evaluadora de DAISA Enterprises, LLC: La Alianza de la Ciencia de los Alimentos, compuesta por representantes de compañías internacionales de alimentos y bebidas, me dieron una beca completa para obtener mi maestría en Políticas Públicas con especialización en Ciencias Políticas Alimentarias en la Universidad de Massachusetts, Amherst. El fundador y director de la Alianza, el Dr. Fergus Clydesdale, es un colega y amigo de Sylvia Rowe, y Sylvia era un miembro activo de la Alianza. Apliqué porque la beca era un excelente complemento a mis estudios y exploración profesional.

Stephanie Masiello, PhD, 2013 becaria y actual Epidemióloga con el Departamento de Salud Pública de la ciudad de Chicago: Honestamente, acabo de hacer una búsqueda en Google para realizar prácticas en comunicación científica. Comunicar eficazmente la información basada en la ciencia, era algo por lo que siempre había sentido pasión. Estaba encantada de encontrar una oportunidad de explorar esa pasión a través de la beca Sylvia Rowe de la Fundación IFIC.
Cheryl Molinatto, MPH, 2011 becaria y actual ama de casa y Miembro fundadora de la Junta de la Fundación de la Comunidad College Park: IFIC generosamente fue anfitrión y participante en el curso de Asuntos Nacionales de Nutrición en Washington, DC durante mi programa de MPH con UNC-Chapel Hill. Estaba interesada en la comunicación y la política de alimentación y nutrición, y la beca Sylvia Rowe de la Fundación me ofrecía una oportunidad única para perseguir estos intereses.

Allison Dostal, PhD, RD, 2015 becaria y actual Investigadora asociada en la Universidad de Minnesota Medical Center: El anuncio de la beca circuló a través de mis listas de programas de posgrado y decidí aprovechar la oportunidad, a pesar de creer que probablemente no la obtendría, dado el gasto en todo el país. En ese momento, yo estaba terminando mis estudios y estaba decidiendo qué dirección tomar en mi carrera. La beca parecía una excelente forma para conseguir más experiencia para escribir y aprovechar mi interés en las comunicaciones de nutrición.

¿En qué proyectos te involucraste durante tu estancia con la Fundación IFIC?

ELPS: Tuve la oportunidad de contribuir en la encuesta de la Fundación IFIC de Alimentos y Salud, varios proyectos sobre el etiquetado de los alimentos y las percepciones de los productos químicos en los alimentos, y un poco de trabajo interno para sus canales de medios.

KO: Hice un montón de escritos para diferentes audiencias, que incluía sacar los puntos clave de IFIC y de la investigación de los consumidores de la Fundación IFIC, para compartirlos. También ayudé a desarrollar un plan con múltiples partes interesadas en la participación intersectorial en torno a una idea para fomentar opciones sanas entre los Millennials.

CD: Llevé a cabo investigación, organicé reuniones y redacté un plan estratégico para el desarrollo del Centro Internacional de Excelencia en Comunicación de Riesgos de Alimentos en temas de alimentación y nutrición. Basándome en las ideas del IFIC, ayudé a crear una cultura organizacional basada en valores mediante la redacción de comportamientos correlacionados y carteles para la oficina. También investigué y escribí artículos sobre una variedad de temas relacionados con la alimentación/nutrición para los consumidores, que fueron posteados en diferentes páginas web.

SM: Yo andaba por todos lados. Desarrollé folletos sobre el uso de antibióticos y animales de granja, estudié cómo los diferentes grupos culturales utilizan el panel de información nutricional y escribí blogs semanales enfocados en los productos lácteos, la ciencia de los alimentos y cómo interpretar los datos. Mi principal proyecto fue la creación de una guía casera que explica la terminología científica común y la mejor manera de diseccionar y comprender un estudio científico.

CM: Yo estaba involucrada en un sinfín de proyectos sobre ingredientes alimentarios, productos químicos en los alimentos, la comunicación de riesgos, grasas de la dieta, las proteínas y la producción de alimentos.

AD: Tuve la suerte de trabajar en una amplia gama de proyectos durante mi estancia, lo que era una situación ideal para mí: ¡lo hago mejor cuando tengo mucho en qué pensar a la vez! Estaba involucrada en las comunicaciones relacionadas con el Proyecto B-24, cuyo objetivo es ayudar en el desarrollo de las Guías Alimentarias para los niños menores de 2 años de las Directrices Dietéticas para los estadounidenses del 2020. Escribí varios artículos para su sitio web, la red FACTS y una variedad de sitios de socios externos. Trabajé en varias iniciativas de educación, además de estar involucrada en los preparativos de la presentación de la Guía del Comunicador para una Seguridad Alimentaria de la Fundación IFIC para la FDA en China. A través de la participación en un conjunto diverso de proyectos, fui capaz de flexionar mis “músculos académicos”, además de conocer nuevas habilidades de comunicación.

¿Tienes algún punto culminante en particular (o aspectos más destacados) de tu beca? ¿Qué fue lo que destacó de esta experiencia para ti?

ELPS: Estoy feliz de haber publicado un artículo en Tendencias de Protección de Alimentos, con base en la investigación realizada durante mi tiempo como becaria. También me gustó haber presentado la Cumbre de Ciencias de la Comunicación IFIC 2012 y posteriormente en JIFSAN [Instituto Conjunto para la Seguridad de los Alimentos y Nutrición Aplicada] para el Simposio Anual de Primavera 2013.

KO: Disfruté de todos los aspectos de mi experiencia al ser becada en el IFIC, pero lo que más me gustó fueron las conversaciones atentas y realmente respetuosas que tuve con mis colegas. Todos compartíamos nuestras experiencias, opiniones y conocimientos en la práctica, y yo aprendí mucho y amplié mi pensamiento al discutir problemas con mis compañeros de trabajo. Eso me gustó mucho. Crecí mucho como persona y como profesional gracias a esas conversaciones.

CD: Durante mi estancia en el IFIC disfruté de la oportunidad de asistir a una variedad de reuniones en las que era bienvenida para contribuir, con una perspectiva diferente, a la labor de la organización, basándome en mis propias experiencias de trabajo con poblaciones de bajos ingresos y en los problemas del hambre. Recuerdo especialmente al Director Ejecutivo de la Fundación IFIC, como un gran apoyo, invitándome a algunas reuniones de muy alto nivel. Asistir a estas juntas proporcionó una rara percepción de cómo se reúnen, interactúan y colaboran los CEOs de todas las principales organizaciones con fines de lucro, con las asociaciones y organizaciones sin fines de lucro en la industria de alimentos y bebidas.

SM: Creo que lo más destacado fue conocer y colaborar con un increíble grupo de personas que estaban entusiasmados con su trabajo. Una experiencia sobresaliente fue hacia el final de mi pasantía, cuando presenté mi proyecto final de la guía de la ciencia frente a toda la oficina

CM: A través de mi participación en reuniones con los interesados y foros organizados por el IFIC, he aprendido mucho acerca de cómo la industria alimentaria comunica sus mensajes al público. Un punto culminante de mi estancia en IFIC, fue haber asistido a la Conferencia Nacional sobre Políticas Alimentarias, donde se analizaron las cuestiones clave de política alimentaria que afectan a los consumidores, la industria alimentaria y al gobierno.

AD: Mis puntos destacados incluyen asistir a varios foros y conferencias enfocadas a la nutrición, estrategias de comunicación y la salud mundial. También pienso de la misma forma que Kate, respecto a las relaciones de trabajo sólidas que construí con mis colegas. Después de una experiencia intensa de la Universidad, era refrescante estar cerca de un grupo diverso con gente experimentada.

¿Cómo estás usando las habilidades que desarrollaste o refinaste durante tu beca, en tu actual posición?

ELPS: Trabajar como una becaria de Sylvia Rowe, me dio más experiencia en la investigación aplicada. Perseguí un doctorado en comunicación de riesgos y la ciencia, porque me gusta llegar a la raíz de un problema mediante métodos científicos. Sin embargo, una de las partes más importantes del proceso de investigación para mí, es comunicar mis conclusiones a las personas que puedan beneficiarse de ellas. Todavía estoy trabajando en la investigación aplicada para un grupo de reflexión aquí, en Washington, DC.

KO: IFIC me ayudó a elegir mejor el lenguaje, el tono y el estilo de comunicación para las diferentes audiencias y para entender algunos de los matices de las palabras. Ahora soy más reflexiva en mis comunicaciones. Además, a través de mi investigación para el desarrollo de un plan para un proyecto de participación de múltiples actores, aprendí de una gran cantidad de expertos cómo facilitar de manera más eficaz la colaboración entre los diferentes grupos de personas y cómo ayudar a encontrar y aprovechar los puntos en común para cumplir un objetivo.

CD: Yo ya tenía muchos años de experiencia profesional antes de mi estancia en IFIC, por lo que mis nuevas tareas no parecían desarrollar nuevas habilidades a excepción de la redacción de artículos de blog para los consumidores, que era nuevo para mí. Como Director Ejecutivo y evaluador del programa, ahora estoy más enfocada en la comercialización y/o la narración y las comunicaciones, las cuales necesitan sensibilidades y habilidades similares.

SM: Las habilidades que he desarrollado y perfeccionado en el IFIC entran en juego todo el tiempo en mi posición. Como alguien con entrenamiento en habilidades técnicas de laboratorio y análisis de datos, la capacidad de comunicar de manera efectiva acerca de la ciencia a personas de diferentes contextos, no tiene precio.

CM: Mientras que, en el IFIC, adquirí más experiencia al escuchar varios puntos de vista, para así adaptar mis esfuerzos de comunicación a la audiencia. Esta experiencia se ha traducido también en una ayuda para comunicarme de manera efectiva con muchas partes interesadas como miembro de la junta con la Fundación de la Comunidad College Park, donde trabajo con las organizaciones sin fines de lucro, empresas, líderes de la comunidad y el público en general.

AD: Ser una becaria Sylvia Rowe, solidificó lo importante que es considerar a la audiencia que estoy tratando de alcanzar, ya sea que esté escribiendo, hablando en público o simplemente entablando una conversación. Tengo una apreciación más fuerte de la importancia de mantenerse al día sobre temas de actualidad en los ámbitos de intersección de la nutrición y la salud, lo que es aún más difícil dada la cantidad de información que nos llega todos los días. También he desarrollado una conciencia más profunda de las muchas perspectivas, prejuicios y conceptos erróneos en el campo de la nutrición. Si bien siempre habrá diferentes puntos de vista y algunas voces que hablan más fuerte que las demás, lo más importante es tener en cuenta la totalidad de las pruebas/información sobre un tema determinado (y estando consciente de mis propios prejuicios).

¿Qué consejos les darías a los futuros becarios del programa Sylvia Rowe?

ELPS: ¡Entra a tu beca con un plan! La beca se pasará más rápido de lo que piensa y no quieres perder el tiempo. Además, trata de salir a la comunidad y conocer a tantas personas como sea posible. IFIC tiene una gran red de compañeros y es muy útil para conocer a otros miembros de la comunidad de los alimentos.

KO: Hablar con todos. Toma café y come con la gente, ten conversaciones de pasillo. Hay una gran cantidad de conocimientos y experiencias entre tus compañeros en el IFIC, así que aprovéchalo. Y no tengas miedo de decir lo que realmente quieres aprender o una habilidad que desees reforzar. IFIC es excelente a la hora de identificar y ofrecer oportunidades para ayudarte a alcanzar tus objetivos.

CD: Como con cualquier oportunidad en la vida, me gustaría alentarlos a una participación plena en la medida de lo posible. Yo sugeriría que los futuros becarios expresen sus intereses y habilidades, y se esfuercen en escuchar, aprender y contribuir plenamente.

SM: ¡Disfrútalo y hazlo tuyo! Lo mejor de la beca es que tu experiencia se puede moldear para que sea un reflejo de tus intereses.

CM: Cuida de ti mismo para que puedas participar plenamente todos los días. Hay tanto que puedes aprender con esta experiencia.

AD: Aprovechar la amplia red de personas que trabajan en los alimentos, la nutrición y la comunicación en el área de DC. Ve a la mayor cantidad de foros, conferencias y reuniones que puedas. El calibre y la estima de los profesionales que trabajan en esta ciudad, es absolutamente increíble, y lo es más aún ser parte de esa comunidad. No tengas miedo de saltar a un proyecto en el que puede que no tengas experiencia, pero que te parezca interesante. Utiliza la beca como un período de exploración de tus intereses para encontrar tu nicho de mercado.

¿Cuáles fueron (o son) tus actividades favoritas en D.C. (p.e. Culturales, restaurantes, cafés, vecindarios, paseos en bici o excursiones, etc.)

ELPS: Me encanta aprovechar todo lo que DC tiene que ofrecer. Soy una corredora y una ciclista, así que ando afuera casi todos los días. Si estás aquí durante la temporada de béisbol, también recomendaría ir al Navy Yard a ver un juego. Por último, a pesar de que crecí en el área de DC, todavía visito los museos Smithsonian en mi tiempo libre para ver mis exposiciones favoritas. Todos los museos Smithsonian son maravillosos, pero yo prefiero el Museo de Historia Natural para ver mi combinación favorita de artefactos: los diamantes y los dinosaurios.

KO: Amo los monumentos por la noche, no solo durante el día. Es una experiencia diferente. También me gusta el Mercado Oriental y el sendero para bicicletas de Georgetown a Bethesda. También me gusta la Biblioteca del Congreso (hacer el tour vale la pena) y el Archivo Nacional. Esos son mis dos atracciones turísticas favoritas.

CD: Disfruté espectáculos en el Kennedy Center, mercados de agricultores, todos los museos Smithsonian, el Jardín Botánico, y el senderismo y todos los espacios verdes.

SM: Hay un montón de cosas increíbles que hacer en D.C.; es tan difícil elegir mi preferida. En vez de eso, te voy a decir mi cosa favorita cerca de la oficina IFIC: ¡comprar el almuerzo en uno de los camiones de comida alineados en Farragut Square!

CM: Me encanta caminar y andar en bicicleta por DC y Maryland, hay paisajes inolvidables para disfrutar.

AD: Me encantó pasar tiempo en el National Mall, sobre todo viendo los monumentos por la noche. Los museos Smithsonian y el Newseum también son increíbles. Si eres un corredor o motociclista, el parque Rock Creek es genial. Las mañanas de fin de semana en el Mercado del Este o el Little Red Fox, es tiempo bien empleado. ¡Ah, y el Rose’s Luxury!, definitivamente vale la pena, así como cada minuto en la fila. Podría seguir recomendando cosas por siempre.

Nunca te aburres en esta ciudad.