Preguntas y respuestas acerca del bisfenol A (BPA)

Preguntas y respuestas acerca del bisfenol A (BPA)
3 de febrero de 2010

En los últimos años, el bisfenol A, también denominado BPA (por su sigla en inglés), ha recibido considerable atención de los medios de comunicación, con gran parte de la cobertura a partir de la declaración de enero de 2010 realizada por la Administración de Drogas y Alimentos (Food and Drug Administration; FDA, por su sigla en inglés) con respecto al progreso alcanzado en su evaluación de la inocuidad del BPA. Mientras que la FDA declara que estudios anteriores sobre el BPA han avalado la inocuidad de los bajos niveles actuales a los que los humanos se encuentran expuestos, recientemente anunció que tiene “algo de preocupación” acerca de los posibles efectos de la exposición al BPA sobre el cerebro, la conducta y la próstata en fetos, bebés y niños basándose en resultados de estudios del Programa Nacional de Toxicología (National Toxicology Program; NTP, por su sigla en inglés). La FDA también aportará $30 millones en fondos para estudiar más el BPA, sus efectos sobre la salud y para aclarar las dudas acerca de sus riesgos.

¿Qué es el bisfenol A?
El BPA es un químico industrial utilizado en la fabricación de plástico de policarbonato o resinas epoxi, que se usan en materiales para envases de alimentos, como el recubrimiento interno de latas de metal para alimentos y bebidas, envases plásticos reutilizables para alimentos y bebidas, mamaderas y vajilla. El policarbonato y las resinas epoxi también se usan en otros productos de uso diario, como teléfonos celulares, computadoras, electrodomésticos, cascos para bicicleta y revestimientos para pisos. Hace más de 40 años que se lo utiliza en productos para el consumidor, y la FDA regula su uso en materiales de envases para alimentos.

¿Cómo se usa el BPA?
El BPA se usa en materiales para envases para distintos fines. Se usa para prevenir la corrosión de las latas y, cuando se lo usa como revestimiento epoxi, evita la contaminación de los alimentos. Cuando se lo usa en botellas, puede aumentar su resistencia al calor y su durabilidad. Es importante recordar que los envases sirven como importante vehículo de inocuidad alimentaria, ya que protegen los alimentos de los patógenos y otros contaminantes.

¿Quién está en riesgo de exposición al BPA?
En función de la reciente declaración de la FDA, la principal población que genera “algo de preocupación” son los fetos y las mujeres embarazadas, los bebés y los niños. Esta población es potencialmente sensible a la exposición al BPA porque sus cuerpos todavía están en desarrollo y su sistema hepático, que permite al cuerpo desintoxicarse y eliminar sustancias tales como el BPA, es todavía inmaduro.
La FDA apoya medidas razonables de precaución para reducir la exposición humana al BPA. En el caso específico de los bebés y recién nacidos, este organismo no recomienda a las familias cambiar el uso de la fórmula para bebés o de los alimentos porque los beneficios derivados de una fuente estable de buena nutrición superan cualquier posible riesgo de exposición al BPA.

¿Qué está haciendo la FDA para asegurar la salud pública en relación con el BPA?
La reciente declaración de la FDA sirve como actualización de su evaluación del bisfenol A. El organismo, junto con los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health; NIH, por su sigla en inglés), el Departamento de Salud y Servicios Humanos (Department of Health and Human Services; HHS, por su sigla en inglés) y el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (Center for Disease Control and Prevention; CDC, por su sigla en inglés), apoya estudios de salud para evaluar más y determinar mejor los posibles efectos para la salud derivados de la exposición al BPA. Esto incluye $30 millones en estudios a través de los NIH. Los resultados de estas investigaciones se esperan en un plazo de 18 a 24 meses.
Entretanto, la FDA está tomando medidas razonables para reducir la exposición humana al BPA en la oferta de alimentos.
o    “La FDA apoya las medidas de la industria (alimentaria) para dejar de producir mamaderas y tazas para bebés que contengan BPA en el mercado de los Estados Unidos y sus esfuerzos para reemplazar o minimizar los niveles de BPA en los revestimientos de las latas para alimentos.
o    La FDA apoya los esfuerzos de la industria para desarrollar y usar materiales alternativos al BPA.
o    La FDA apoya un marco regulador más moderno para nuevas sustancias de contacto con alimentos y explorará opciones para regular el BPA de acuerdo con este marco.
o    La FDA establecerá un registro abierto al público para recibir comentarios relacionados con la ciencia en torno al BPA, el cual contendrá documentos científicos relevantes y otros materiales pertinentes”.

¿Qué medidas se pueden tomar para reducir la exposición al BPA en bebés y recién nacidos?
La FDA apoya las siguientes recomendaciones del HHS sobre cómo reducir la exposición de los bebés al BPA.
o    Desechar mamaderas, tazas o recipientes para alimentos de plástico gastados o rayados.
o    No colocar líquido muy caliente en productos que contengan BPA*.
o    Verificar las etiquetas de las mamaderas y recipientes para alimentos para asegurarse de que puedan ser usados en el microondas y en el lavavajillas antes de usarlos con ese fin.

*¿Cómo se puede saber si un producto contiene BPA?
Los consumidores pueden identificar los productos que contienen BPA observando los números en el triángulo que se encuentra en la base de los envases de plástico. Estos Códigos de Identificación de Resinas de la SPI se usan para identificar de qué tipo de plástico está hecho un producto. Los códigos de resinas uno a seis identifican resinas particulares, mientras que el siete (7) incluye todas las demás, incluidas aquellas derivadas del BPA y cualquier combinación de las otras seis.

1. Tereftalato de polietileno (PET)
2. Polietileno de alta densidad (HDPE)
3. Cloruro de polivinilo (Vinilo)
4. Polietileno de baja densidad (LDPE)
5. Polipropileno (PP)
6. Poliestireno (PS)
7. Otros

La Sociedad de las Industrias del Plástico (Society of the Plastics Industries, Inc; SPI, por su sigla en inglés) introdujo este sistema de codificación voluntaria en 1988. Desde entonces, muchos estados han incorporado el sistema a sus esfuerzos de reciclado para informar a los consumidores qué tipos de materiales pueden reciclar en su centro local. Estos números no indican el nivel de inocuidad del producto. Simplemente sirven para indicar de qué tipo de plástico está hecho el recipiente para ayudar a facilitar el proceso de reciclado.

La FDA brindará al público actualizaciones sobre informaciones nuevas relevantes acerca del BPA a medida que estén disponibles.

Información relacionada:
Administración de Drogas y Alimentos (Food and Drug Administration; FDA, por su sigla en inglés): Generalidades del BPA y mensaje para los consumidores (Disponible sólo en inglés)
http://www.fda.gov/NewsEvents/PublicHealthFocus/ucm064437.htm

Información del Programa Nacional de Toxicología (National Toxicology Program) sobre el bisfenol A
http://cerhr.niehs.nih.gov/chemicals/bisphenol/bisphenol.html

Información de la Autoridad Europea de Inocuidad Alimentaria (European Food Safety Authority) sobre el bisfenol A (Disponible sólo en inglés)  

Información de la agencia de salud de Canadá (Health Canada) sobre el bisfenol A  
http://www.hc-sc.gc.ca/fn-an/securit/packag-emball/bpa/index-eng.php

Departamento de Salud y Servicios Humanos (Department of Health and Human Services): Información para padres sobre el bisfenol A (BPA, por su sigla en inglés) – Disponible sólo en inglés  
http://www.hhs.gov/safety/bpa